'सबसे अच्छे घंटे' के पीछे की अद्भुत सच्ची कहानी



'सबसे अच्छे घंटे' के पीछे की अद्भुत सच्ची कहानी

1952 में एक खतरनाक रूप से अंधेरी और तूफानी रात में, जब चाथम, मैसाचुसेट्स के अधिकांश शहरवासी एक भयानक आंधी के खिलाफ खिड़कियों पर चढ़ रहे थे, चार बहादुर तटरक्षक बल 36 फुट की लकड़ी की नाव पर सवार हुए और 80-मील-ए- एक खतरनाक रिकवरी मिशन पर घंटे की हवाएं और 60 फुट की सूजन। यह नौसैनिक लोककथाओं के निर्माण के साथ-साथ एक नाटकीय चलचित्र की तरह लगता है, और यह बस यही बन गया है।

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इंजिनमैन द्वितीय श्रेणी के एंडी फिट्जगेराल्ड, जिन्होंने उस समय लॉबस्टर नौकाओं और पेंटिंग पतवारों को खींचने में अपनी सेवा के दिन बिताए थे, पूरी तरह से इस संभावना पर कि वह एक वास्तविक बचाव में भाग लेने में सक्षम होंगे, चैथम लाइफबोट स्टेशन पर पेल्टिंग बारिश के माध्यम से चला गया था। हाल ही में हुई बातचीत के दौरान की घटनाओं को याद करते हुए, फिट्जगेराल्ड, जो अब 85 वर्ष के हैं, कहते हैं, मैं इस उम्मीद में इमारत के चारों ओर लटक रहा था कि उन्हें मुझे बाहर जाने की आवश्यकता होगी। उन्होंने अपनी इच्छा प्राप्त की।

समुद्र में क्या हो रहा है, इसका अंदाजा स्टेशन पर किसी को नहीं लग सकता था। एक नहीं बल्कि दो अलग-अलग विशाल T2 टैंकरों को केप कॉड के तट पर नॉरईस्टर द्वारा संचालित समुद्रों द्वारा सचमुच फाड़ दिया गया था, जिससे उत्तरी अटलांटिक महासागर में चार अलग-अलग पतवार तैर रहे थे। १२२,००० बैरल केरोसिन के कार्गो के साथ ५०३-फुट पेंडलटन ने खराब मौसम के कारण पाठ्यक्रम को समायोजित कर लिया था, तूफान का इंतजार करने के लिए बोस्टन के अपने मूल बंदरगाह से मैसाचुसेट्स खाड़ी में गुजर रहा था, लेकिन स्थिति तीव्रता से बढ़ गई थी, और ५ तक: सुबह 50 बजे नाव हिंसक दरारों की एक श्रृंखला में कांप गई, अंत में दो में टूट गई। विभाजन के दौरान, सर्किट ब्रेकरों को ट्रिप कर दिया गया था, जिससे धनुष खंड को पूरी तरह से ब्लैकआउट में नियंत्रण उपकरण के साथ छोड़ दिया गया था। जहाज के कमांडर, कप्तान जॉन फिट्जगेराल्ड, सात अन्य लोगों के साथ ठंडे पानी में खो गए थे। स्टर्न सेक्शन ने अपने ऑपरेटिंग सिस्टम को बनाए रखा था, और यह जानने पर कि धनुष अच्छे के लिए चला गया था, मुख्य अभियंता रेमंड सिबर्ट ने उन्हें यथासंभव लंबे समय तक रखने के लिए आपातकालीन प्रक्रियाओं को सौंपने का कार्यभार संभाला। उन्हें क्या पता नहीं था कि कोई एस.ओ.एस. जारी किया गया था।

चैथम लाइफबोट स्टेशन पर वापस, मदद के लिए पहला कॉल दूसरे टी 2, टी / वी फोर्ट मर्सर से दोपहर के आसपास आया, और स्टेशन की अधिकांश संपत्ति को 20 मील की दूरी पर जहाज की सहायता के लिए तैनात किया गया था। Boatswain के साथी प्रथम श्रेणी के बर्नी वेबर पीछे छोड़े गए कंकाल चालक दल में से एक थे, और उन्हें लॉबस्टर्मन को अपनी नावों को बंदरगाह में वापस लाने में मदद करने का अधिक सामान्य कार्य दिया गया था। जब वह चला गया था, स्टेशन के रडार ने ढाई मील की दूरी पर दो ब्लिप उठाए, और उन्होंने उस क्षेत्र को स्कैन करने के लिए एक पीबीवाई कैटालिना विमान को हटा दिया, जहां उन्होंने पेंडलटन के दो तैरते टुकड़ों की खोज की।

(पेन्डलटन का धनुष। फ़ोटो क्रेडिट: केल्सी केनार्ड)

वेबर बेस पर लौट आया था और तत्काल संकट से अवगत हो गया था। सहायता के सर्वोत्तम साधनों पर विचार-विमर्श के बाद, प्रभारी अधिकारी, डेनियल क्लफ। अंत में कॉल किया, अपने आप को एक दल चुनें। 36500 को बार के ऊपर से बाहर निकालें और उस जहाज की सहायता करें। फिट्जगेराल्ड का कहना है कि वेबर की ओर से कोई झिझक नहीं थी, और एकमात्र अन्य इंजनमैन, मेल गोर्थो, बीमार होने के कारण, उन्होंने स्वेच्छा से स्वेच्छा से उस बचाव दल का हिस्सा बनने के लिए चुना। मैंने कहा, 'चलो चलें!' फिट्जगेराल्ड याद करते हैं। लेकिन स्टेशन के सभी लोग अशांत समुद्रों को जोखिम में डालने के लिए उत्सुक नहीं थे, और उन्हें जल्द ही पता चला कि केवल दो अन्य सैनिक इच्छुक और सूचीबद्ध होने में सक्षम थे: सीमैन रिचर्ड लिव्से और सीमैन इरविंग मस्के, जो केवल इमारत से गुजर रहे थे स्टोनहॉर्स लाइटशिप के रास्ते में।

क्रूर लहरों के बावजूद, और जीवन पहले ही खो चुके हैं, फिट्जगेराल्ड का कहना है कि मिशन की शुरुआत से ही उन्हें वेबर पर उन्हें सुरक्षित वापस लाने का पूरा भरोसा था। मेरा विचार था, 'भगवान, लहरें थोड़ी बड़ी हैं, लेकिन यह ठीक है। हमारे पास एक अच्छी नाव है, और हमारे पास एक महान कॉक्सवेन है।' जैसे ही चालक दल अपनी बचाव नाव की ओर जाने के लिए डिंगी पर चढ़ गया, वेबर ने एक स्थानीय मछुआरे को अपनी पत्नी को बताने के लिए बुलाया, जो घर में बीमार थी, उसके आदेश के बारे में। वे सभी जानते थे कि यात्रा कितनी खतरनाक थी, विशेष रूप से चैथम की रेत की पट्टी को पार करना, एक प्राकृतिक उथली पट्टी जिसे जहाजों को चारों ओर चलाने के लिए जाना जाता है, साथ ही साथ पानी में जबरदस्त ब्रेक भी होता है। यह मामूली मुश्किल मौसम में भी एक खतरनाक बाधा है। वेबर ने स्टेशन के लिए एक अंतिम चेक-इन कॉल किया, आधा मिशन को बंद करने की उम्मीद कर रहा था, लेकिन उसे एक कुंद प्रतिक्रिया मिली, निर्देशानुसार आगे बढ़ें। इसलिए उसने इंजन को बंद कर दिया, और उसके साथियों ने बार की तेज लहरों के लिए खुद को तैयार किया।

फिट्जगेराल्ड उस पल को अच्छी तरह से याद करते हैं। जब समुद्र उठा और उनके छोटे उपयोगी पोत को उछाला तो उन्हें धनुष से सामने की सीट का दृश्य दिखाई दे रहा था। मैंने देखा कि धनुष पर एक बड़ी लहर आ रही है, इसने विंडशील्ड को उड़ा दिया और बर्नी को पहिए से नीचे फेंक दिया, उसकी पीठ पर दस्तक दी। जब वह वापस खड़ा हुआ तो उसके गाल में कांच का एक टुकड़ा था, लेकिन वह स्टीयरिंग पर रहा। विंडशील्ड चला गया, वेबर को पायलट करते समय तूफान-बल वाली हवाओं के खिलाफ झुकने के लिए मजबूर होना पड़ा। नियंत्रणों पर उनके सक्षम हाथ के लिए धन्यवाद, उन्होंने इसे बार से आगे बढ़ाया। लेकिन मोटर के साथ फिट्जगेराल्ड की त्वरित कार्रवाई के बिना यह उपलब्धि संभव नहीं होती। प्रत्येक लहर के शिखर ने नाव को उस बिंदु तक भीग दिया जहां इंजन अपने प्रमुख को खोने के बाद बंद हो जाएगा, जिससे उसे मैनुअल पुनरारंभ करने के लिए छोटे डिब्बे में क्रॉल करने के लिए मजबूर होना पड़ा, गर्म धातु के खिलाफ अपने हाथों को जलाना और चोट पहुंचाना।

चालक दल ने पाया कि उन्होंने उथल-पुथल के दौरान अपना कंपास खो दिया था, जबकि समुद्र केवल बदतर होता जा रहा था, लेकिन वेबर और उसके चालक दल हार मानने से बहुत दूर थे। उन्होंने खोज के साथ दबाव डाला, उन स्थलों की तलाश में जो नौवहन उपकरण के रूप में इस्तेमाल किए जा सकते थे, हालांकि यह मुश्किल साबित हुआ, उनके चेहरे पर काटने वाली बर्फ के साथ। फिर, जैसे कि दैवीय हस्तक्षेप के एक क्षण के माध्यम से, कॉक्सवैन ने उनके सामने उपस्थिति महसूस की और एक आदमी को नाव की सर्चलाइट में जाने का आदेश दिया। बीम बर्फ की लपटों और दुर्घटनाग्रस्त पानी के माध्यम से तब तक छेदा गया, जब तक कि यह एक विशाल काली आकृति पर नहीं उतरा, जहां इसने अंततः जहाज का नाम प्रकाशित किया: पेंडलेटन।

फिट्जगेराल्ड कहते हैं, हमें नहीं पता था कि कितने लोगों की उम्मीद है, और वे सभी अपने हाथों को लहराते हुए डेक की रेल के खिलाफ खड़े होने लगे। मैंने सोचा, 'पवित्र मैकेरल, हम इन सभी लोगों को कैसे निकालेंगे?' हमारे पास 12 लोगों की पूरी क्षमता थी, और उस नाव पर 32 लोग थे। लेकिन इससे पहले कि हम कुछ समझ पाते, वे एक सीढ़ी नीचे गिर चुके थे और पहले से ही नीचे आने लगे थे। पहला आदमी पानी में गिर गया, मैं उसे पकड़ने और उसे खींचने में मदद करने के लिए किनारे पर पहुंचा।

फिट्जगेराल्ड और बाकी क्रू ने . के किनारे लाइन लगाई सीजी36500 बचे लोगों को एक-एक करके समुद्र से ऊपर खींचने में मदद करना, जब वे या तो सीढ़ी से समुद्र में फेंक दिए गए या नाव से टकरा गए और गिर गए। वेबर ने अपने शिल्प को कुशलता से निर्देशित किया, साथ ही साथ लगातार स्थानांतरण और अप्रत्याशित टैंकर मलबे को चकमा देते हुए सभी बचे लोगों को करीब से खींच लिया। नाव की क्षमता से परे प्रत्येक बचाई गई आत्मा ने इसे चलाना और अधिक कठिन बना दिया, और वेबर ने सवार पुरुषों को सूचित किया कि वे किसी को भी पीछे नहीं छोड़ रहे हैं। वे या तो सभी जीवित रहेंगे, या उस रात सभी मर जाएंगे।

(बचाव के बाद 36500 कर्मीदल। फ़ोटो क्रेडिट: केल्सी केनार्ड)

लेकिन प्रत्येक व्यक्ति को ठंडे पानी से निकालने के साथ, ऐसा लग रहा था कि वे वेबर के कौशल, चालक दल के परिश्रम और जहाज की अपेक्षित कार्यक्षमता से परे प्रदर्शन के साथ असंभव को पूरा करने जा रहे थे। तभी एक दुखद घटना घटी। पेंडलटन के सबसे प्रिय क्रू मेंबर्स में से एक, जॉर्ज टाइनी मायर्स नाम के एक 300 पाउंड के व्यक्ति ने दूसरों की मदद करने के लिए नाव से अंतिम व्यक्ति बनने का फैसला किया था, और जब सीढ़ी से कूदने का समय आया, तो उसने इसे समय दिया था। गलत, नाव से टकराना।

वह एक रस्सियों में से एक को पकड़े हुए नाव से लटक रहा था। मैं उसे वहीं से देख सकता था, जहां से मैं था, फिट्जगेराल्ड ने उदास होकर कहा। मैंने कहा, 'रस्सी के साथ हमारे पास आओ। हम आपकी मदद कर सकते हैं।' फिर एक लहर आई और वह चला गया। उन्होंने उसे बाद में पेंडलटन के बड़े प्रोपेलर ब्लेड में से एक पर लटका हुआ देखा, लेकिन जब वेबर ने पास जाने का प्रयास किया, तो एक विशाल लहर ने लाइफबोट को उठाया, उसे टैंकर में पटक दिया और फिर उसे समुद्र में धकेल दिया। टिनी चला गया। मैं उसका नाम कभी नहीं भूलूंगा। तटरक्षक बल छोड़ने के बाद वह पल मुझे सालों तक सताता रहा।

लेकिन रुकने का समय नहीं था। एक कम्पास के बिना और कोई सुरक्षित योजना नहीं उठाए जाने के लिए, वेबर ने निकटतम समुद्र तट पर चक्कर लगाने के लिए कॉल किया, एक घोषणा कि पेंडलटन चालक दल ने जयकार के साथ जवाब दिया। चमत्कारिक भाग्य के एक और झटके से, उन्होंने जल्दी से चैथम के ओल्ड हार्बर के प्रवेश द्वार को चिह्नित करने वाले सिग्नल बॉय में से एक को देखा, और उनके आगमन की तैयारी करने के लिए स्टेशन में एक कॉल किया गया।

सीजी३६५०० में सवार ३६ यात्रियों के लिए यह एक खुशी का क्षण था जब उन्होंने स्थानीय मछली पकड़ने के घाट के किनारे पुरुषों, महिलाओं और बच्चों की एक बड़ी भीड़ को देखा। फिट्जगेराल्ड का कहना है कि जब उनके पास बधाई देने के लिए क्षेत्र में कोई परिवार नहीं था, तो उनके डॉकिंग के दौरान भावनाएं बहुत अधिक थीं। मैं चकित था कि वहाँ कितने लोग थे, क्योंकि अभी भी भारी बर्फबारी हो रही थी, लेकिन वे हमें देखकर खुश थे।

फिट्जगेराल्ड CG36500 के बहादुर चालक दल का एकमात्र जीवित सदस्य है, लेकिन उस दिन उनके कार्य तटरक्षक बल के सबसे बड़े छोटे-नाव बचाव के रूप में रहते हैं, जिसके लिए उन सभी ने गोल्ड लाइफसेविंग मेडल अर्जित किया। उनके वीर कार्यों को अब नए डिज़्नी पिक्चर्स के माध्यम से बताया जाएगा बेहतरीन घंटे , क्रेग गिलेस्पी द्वारा निर्देशित . फिजराल्ड़ बचाव के कुछ समय बाद ही सेवा से सेवानिवृत्त हो गए। पेंडलेटन बचाव पर बनी एक फिल्म के बारे में वह कैसा महसूस करते हैं, इस पर वे कहते हैं, यह बहुत खास है लेकिन उस रात की तुलना कुछ भी नहीं होगी, और उन महापुरुषों के साथ बाहर जाना होगा।

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